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18 IMOCA au départ de la Bermudes 1000 Race et réouverture de la chasse aux milles...

Ⓒ François Van Malleghem - Départ de la Bermudes 1000 Race 2018 - Douarnenez
Ⓒ François Van Malleghem - Départ de la Bermudes 1000 Race 2018 - Douarnenez

Première épreuve au calendrier des IMOCA Globe Series en 2019, la Bermudes 1000 Race s’élancera de Douarnenez le mercredi 8 mai à 13h. Au programme, un parcours en solitaire de 2000 milles à destination de Brest, viale Fastnet et les Açores. Dix-huit marins représentant six nationalités seront au départ, dont de nombreux « bizuths » qui en profiteront pour acquérir une première expérience forte, en solitaire, à bord d’un IMOCA. Quelles que soient leurs ambitions sportives, tous les concurrents auront à cœur de boucler l’épreuve pour engranger de précieux milles en vue de la sélection au Vendée Globe 2020.

 

Peu d’événements sportifs peuvent se targuer de tripler le nombre de participants d’une année sur l’autre. C’est pourtant le cas de la Bermudes 1000 Race qui avait attiré l’an dernier, pour son édition inaugurale, six IMOCA (cinq menés en solitaire et un en double). Organisée à la suite du Grand Prix de Douarnenez par la société Sea to See, en collaboration avec la classe IMOCA, l’épreuve en réunira cette année dix-huit, soit presque autant que pour la dernière Route du Rhum ! Dix d’entre eux auront auparavant participé au Défi Pom’Potes, des runs de vitesse organisés à Douarnenez du 4 au 6 mai.

 

18 marins, 7 bizuths, 6 nationalités, 4 femmes : un plateau éclectique
Parmi les 18 inscrits à la Bermudes 1000 Race, sept disputeront leur toute première course en solitaire en IMOCA, dont deux marins engagés sur des foilers très performants, Sébastien Simon et Giancarlo Pedote. Trois autres « bizuths » s’élanceront avec des IMOCA construits dans la perspective du Vendée Globe 2008-2009 : Maxime Sorel, Clément Giraud et Miranda Merron. Le skipper belge Denis Van Weynbergh sera lui aussi dans une logique de découverte avec l’ancien bateau de Nandor Fa, tout comme la navigatrice Pip Hare, nouvelle propriétaire du légendaire Superbigou. « Nous sommes heureux d’accueillir ces nouveaux projets », déclare Gwen Chapalain, organisateur de la Bermudes 1000 Race. « Il sera très intéressant de voir en course ces marins qui poseront la première brique de leur aventure menant au Vendée Globe. Car demain ce sont eux qui écriront les nouvelles histoires du tour du monde en solitaire. » Jacques Caraës, le directeur de course de la Bermudes 1000 Race et du prochain Vendée Globe, se réjouit également de la présence de ces nouveaux venus. « L’épreuve sera très importante pour eux, mais aussi pour la direction de course. Nous pourrons voir où ils en sont, comment ils se comportent et s’ils sont dans le match », explique Jacques qui sera assisté dans sa mission par Hubert Lemonnier et Guillaume Evrard.

Outre Miranda Merron et Pip Hare, deux autres femmes seront en lice dans la Bermudes 1000 Race, Sam Davies et Alexia Barrier. On retrouvera ainsi quatre des six femmes qui préparent le Vendée Globe 2020. Seules Clarisse Crémer et Isabelle Joschke manqueront à l’appel. On verra également quatre concurrents ayant pris part au Vendée Globe 2016-2017 (Fabrice Amedeo, Romain Attanasio, Arnaud Boissières, Stéphane Le Diraison) et cinq autres qui ont disputé la Route du Rhum 2018 (Yannick Bestaven, Manuel Cousin, Boris Herrmann, Ari Huusela et Damien Seguin).

Six nations représentées
La Bermudes 1000 Race réunira un plateau international avec six nationalités représentées : 11 Français, trois Britanniques (Sam Davies, Pip Hare, Miranda Merron), un Belge (Denis Van Weynbergh), un Allemand (Boris Herrmann), un Italien (Giancarlo Pedote), un Finlandais (Ari Huusela). Une satisfaction pour la classe IMOCA qui fait de l’internationalisation l’une de ses priorités.

 

Un parcours varié, une escale autorisée, un temps limite fixé
Les 18 marins se confronteront sur un parcours de 2000 milles qui sera annoncé au plus tard le lundi 6 mai avant 20h, en fonction des conditions météo prévues. Le départ se fera en baie de Douarnenez le mercredi 8 mai à 13h, et l’arrivée sera jugée à Brest environ une semaine plus tard. Plusieurs options de parcours sont possibles. Le tracé le plus probable sera une boucle qui ralliera le Fastnet et un waypoint au large des Açores, avant de rejoindre l’arrivée. La direction de course se laisse la possibilité d’envoyer les concurrents dans un sens ou dans l’autre. Il sera aussi possible de déplacer le waypoint des Açores, voire de proposer deux boucles de type triangle celtique entre le Fastnet et la Corogne. Quoi qu’il en soit, on peut s’attendre à un parcours très varié avec de nombreuses manœuvres à prévoir.

Pour laisser aux concurrents les meilleures chances de boucler ce parcours, les bateaux pourront faire escale ou mouiller et recevoir assistance. « Nous prenons en compte qu’il s’agit de la première course de la saison, que les bateaux ont besoin d’être mis au point. Il ne s’agit pas de compromettre la course de certains concurrents pour des réparations mineures », précise Jacques Caraës. L’avis de course précise que toute escale technique devra être déclarée à la direction de course et qu’elle ne pourra être inférieure à 4h, ni supérieure à 24 heures.

 

Par ailleurs, un temps limite pour finir après le premier bateau a été fixé. « Cela obligera les concurrents à s’imposer une certaine cadence, à se mettre en mode compétition, et non dans une logique de convoyage, pour faire des milles sous-toilés », souligne Jacques Caraës.

Un rendez-vous important dans la course aux milles
La Bermudes 1000 Race est l’un des trois grands événements des Globe Series 2019, avec la Rolex Fastnet Race et la Transat Jacques Vabre, mais le seul disputé en solitaire. Rappelons que ce Championnat du Monde IMOCA est constitué d’un programme de courses en solitaire et en double qui servent aussi de sélection pour le Vendée Globe 2020. Si plus de 30 candidats remplissent les conditions d’inscription au tour du monde en solo, ce qui sera probablement le cas selon Jacques Caraës, les skippers retenus seront ceux ayant effectué le plus grand nombre de milles sur les courses inscrites au calendrier des Globe Series. C’est donc le cas de la Bermudes 1000 Race, avec 2000 milles en jeu. Des milles très précieux, particulièrement pour celles et ceux qui n’ont pas participé à la Route du Rhum ou n’ont pas bouclé l’épreuve. Neuf marins en lice dans la Bermudes 1000 Race sont dans ce cas (Sébastien Simon est toutefois sélectionné d’office pour le prochain Vendée Globe car il disposera d’un IMOCA neuf pour cette course). Cette sélection par les milles parcourus explique en partie le succès de l’épreuve. « La décision de la classe d’instaurer ce système est très bonne car elle permet de structurer le circuit et de réunir de nombreux concurrents sur les différentes courses, dont la Bermudes 1000 Race », confirme Gwen Chapalain.
Qu’ils soient novices ou déjà bien implantés dans le circuit, les 18 concurrents tireront de bons enseignements durant cette course comptant coefficient 2 dans les Globe Series. Une bagarre accrochée est à prévoir et on notera enfin qu'après sa belle performance dans la Route du Rhum (5eplace), Boris Herrmann, en cas de victoire, pourrait prendre la tête du Championnat.

 

Les inscrits à la Bermudes 1000 Race :

  • Fabrice Amedeo (Newrest-Art & Fenêtres)
  • Romain Attanasio (Pure)
  • Alexia Barrier (4myplanet)
  • Yannick Bestaven (Maître CoQ)
  • Arnaud Boissières (La Mie Câline-Artipôle)
  • Manuel Cousin (Groupe Setin)
  • Sam Davies (Initiatives Cœur)
  • Clément Giraud (Envol)
  • Pip Hare (Superbigou)
  • Boris Herrmann (Yacht Club de Monaco)
  • Ari Huusela (Ariel 2)
  • Stéphane Le Diraison (Time For Oceans)
  • Miranda Merron (NC)
  • Giancarlo Pedote (Prysmian Group)
  • Damien Seguin (Groupe Apicil)
  • Sébastien Simon (Arkea-Paprec)
  • Maxime Sorel (V and B-Sailing Together)
  • Denis Van Weynbergh (Eyesea.be)

Le programme de la Bermudes 1000 Race :
- Vendredi 5 avril : Publication des instructions de course
- Lundi 6 mai : Annonce du parcours
- Mardi 7 mai, 17h30 (Douarnenez) : Briefing Course
- Mercredi 8 mai, 13h (Douarnenez) : Départ de la Bermudes 1000 Race
- Mercredi 15 mai (Brest) : Arrivée estimée des premiers concurrents
- Samedi 18 mai, 18h (Brest) : Remise des Prix.

+Info : https://www.bermudes1000race.com/


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